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东莞骑楼老街,曾是海上丝绸之路的原点  

陆建华摄影 2018-08-13 16:53 浏览 480


广东东莞,世界工厂之地。如果要告诉你,这里有一片老街,有一片骑楼建筑群,还是过去海上丝绸之路的原点,你会相信吗?

 


说来我也不信,在没有到东莞的老城区时,在没有看到那连绵的骑楼建筑群时,对东莞的印象,基本上是停留在现代化的都市里。

 


东莞市下属的莞城区,是东莞城中保留古建筑最多的地方,那里现存的历史街巷有数十条,历史建筑37栋,传统风貌建筑82处。最著名的有建于明代的迎恩门、却金亭碑,有建于上世纪三十年代的中兴路、大西路沿街骑楼建筑群。

 


东莞,于东晋时代就立城,不过那时的东莞城叫“东官”。大概是地处遥远的东方,去那个地方为官,地名不叫“东官”叫什么呢?到了176年后的南朝时,“东官”才更名为“东莞”,名字一直沿用至今。现今的东莞莞城区,便是历代官署衙门的所在地。

 


到了明代的洪武十七年,东莞城开始修筑城墙与城门。据史料记载,当年环绕县城,共建有和阳、迎恩、崇德和镇海四座城门,六百多年的风雨后,现今的东莞,仅存一座迎恩门还挺立在街头。

 


迎恩门,因是东莞老城的西城门,所以当地人也俗称“西城楼”。当年,从广东等地来东莞的官员,均是从水路沿东江而来,西城门是官员进出的必经之路。为彰显“皇恩浩大”,建成后的城门就命名为“迎恩门”。

 


迎恩门城楼高16米,宽26米,厚度达到惊人的14米,足以抵挡外敌的入侵。城门上面原先还建有城楼建筑,门内还有一座大雄宝殿。清末时,被一把大火烧毁,到了民国时期,才做了简单的修复。

 


早先的迎恩门,只有一个城门洞供行人进出。上世纪七十年代时,为缓解老城区的交通压力,又在城门中间的洞门两边,各开了个小门。于是今天人们见到的三个城门洞的“迎恩门”,还是后世之作。幸运的是,迎恩门算是完整的保留下来了,成为东莞古城的象征。

 


离迎恩门不远的“却金亭碑”,是东莞老城的另一个见证,当地人会骄傲的告诉你,当年这里是海上丝绸之路的原点。还在明朝的嘉靖年间,东莞作为一个出海通道,有许多外商从这里转运买卖货物,其中最多的是暹罗人,也就是今天的泰国商人。

 


1538年,暹罗商人奈治鸦看带着本国国王的文书引信、货物来到东莞港,要求进行通商贸易。当时的番禺县令李恺主持对外贸易事务,他认为检查进出口货物的一套制度,手续繁冗,主张要简化管理,简便手续,决定“更制设规”加以改革。外商只需自报货物数量进行检验。检查时“不封舶,不抽盘,严禁人役,毋得骚扰”,这一事情深深地感动了奈治鸦看。

 


事后,奈治鸦看赠金百两,想要报答李恺的新政。而李恺坚决不肯收礼金。奈治鸦看没有办法,只得用百两黄金在老街的边上树碑立传,来答谢当地的官员。这就是现今人们去东莞老街见到的却金亭碑。为了保护这块见证了中外通商贸易的石碑,2006年,当地在碑的所在地建造了一个遮风挡雨的碑亭。

 


也许是贸易带来了城市发展的便利,至民国时期,围绕东莞的迎恩门、却金亭碑,形成大批的沿街商户,这里面最繁华的,要数中兴路和大西路一带的骑楼建筑群。

 


说它是骑楼建筑群,可以一点也不夸张,绵延一公里长的街道两旁,鳞次栉比的建筑,便是各色各样的骑楼,前店后坊,二楼住人。岭南地区商业文化的特色,居然在现代社会里还能见到。

 


骑楼,是一种近代商住建筑,建筑物底层沿街面后退,留出公共人行空间,过道的后面才是店铺。最早的骑楼建筑源自于印度的“廊房”,十九世纪的新加坡,曾规定所有的建筑物前,都必须有一道宽约5尺、有顶盖的人行道或走廊,为行人遮风挡雨。后代,经过下南洋的华人带回来这一建筑构造,在我国广东、福建、海南和广西地区,也建起了这种带有南洋风情的骑楼。

 


东莞老城的这片骑楼群,规划于1930年,次年开始动工修建。那时的东莞老城区,已经形成数条特色商业街,比如打锡街专营锡器,卖麻街专卖黄麻,文房街主营布匹,猪仔圩专卖猪仔。旧时的街巷既狭窄又挤拥,已经不适合发展了。为此,当时的东莞县政府在这些商业区内强行推荐骑楼建筑,拆街巷、修马路、建骑楼。

 


东莞的骑楼多为砖木结构,一般是两层或三层楼。骑楼的廊桥下面让人自由通行,适合南方地区避雨遮阳之需;骑楼的底层则是商栈或店铺,而骑楼的上面二三层,则作为商号、写字楼或货栈;骑楼的背后是内街,民宅大门一般开向内街内巷,内街成为居民交往的“公共大厅”,充满着浓郁的人情味。

 


抗战时期,日本侵略军占领东莞,曾有一支侵华日军的小分队驻扎于大西路的骑楼上。因为骑楼不规则的高低错落,影响到日军瞭望的视线。日军便一把大火将那些高层的骑楼建筑统统烧毁,就这样,好多美轮美奂的骑楼,在战火中被毁坏了。

 


东莞这片现存的骑楼建筑群,曾寄托了一代东莞人的梦想。在改革开放的初期,这一带的骑楼是老城内最繁华的商业圈,一些人需要添置衣服,购买生活日用品,必须到这里来淘。据说当年一间骑楼的小店铺,租金高达几十万,就这样还供不应求。

 


虽说现今的骑楼,已不再拥有昔日的辉煌,商铺变得稀少,游人也不再拥挤。只是到东莞,想要了解最东莞的市井生活,东莞骑楼一条街是必去的。跟坐在廊桥下纳凉的大爷聊回天,去老饭店吃几道地道的东莞特色菜,或者到阿婆的小作坊,买几样小饰品,都能让你找回从前。

 


从迎恩门,到海上丝绸之路的原点,再到有南洋风味的骑楼建筑群。东莞的历史碎片,就这样织成了一段记忆。




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